Drittnutzerfinanzierung: Finanzierung durch Kurtaxen und Übernachtungspauschalen

Haus an dem man in Sankt Peter Ording die Kurtaxe abgibt
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Was sind Gästetickets und wie werden sie finanziert?

In vielen Tourismus- oder Kurregionen werden Gästetickets angeboten, mit denen Gäste für die Dauer ihres Aufenthaltes den örtlichen oder regionalen Nahverkehr ohne weitere Kosten nutzen können. Finanziert wird dies durch eine von den Gästen zu entrichtende Kurtaxe oder Übernachtungspauschale.

Während eine Kurtaxe von allen Beherbergungsbetrieben einer Kommune erhoben wird, sind Übernachtungspauschalen Aufschläge auf den Übernachtungspreis, die nur bei den (freiwillig) teilnehmenden Beherbergungsbetrieben anfallen.

Die Kurtaxe (in einigen Bundesländern auch Gästetaxe oder Gästebeitrag genannt) ist in den Kommunalabgabengesetzen der Länder geregelt. In der Regel können Kurorte, Erholungsorte und sonstige Fremdenverkehrsgemeinden eine Kurtaxe erheben, um ihre Kosten für die Herstellung und Unterhaltung der zu Kur- und Erholungszwecken bereitgestellten Einrichtungen und für die zu diesen Zwecken durchgeführten Veranstaltungen zu decken. Im Rahmen eines interkommunalen Zusammenschlusses können diese Einrichtungen gegebenenfalls auch außerhalb ihres Gebiets liegen. In den meisten Bundesländern gilt dies auch für die den Kur- und Erholungsgästen eingeräumte Möglichkeit der kostenlosen oder ermäßigten Benutzung des öffentlichen Personennahverkehrs. In mehr als 350 Gemeinden Deutschlands wird aktuell eine Kurtaxe erhoben (Stand: Juni 2020).

Bei der Kurtaxe handelt es sich, anders als der Wortlaut vermuten lässt, nicht um eine Steuer, sondern um zweckgebundene Beiträge. Daher muss sich die Abgabenhöhe an den tatsächlichen Kosten der beitragsfinanzierten Einrichtungen orientieren. Es gibt also sowohl eine Zweckbindung als auch einen gewissen Zusammenhang zwischen Abgabe und gewährtem Vorteil.

Welche Vorteile bieten Gästetickets?

Für die Gäste entfällt die Beschäftigung mit dem lokalen Tarifsystem des ÖPNV. Mit ihrer Gästekarte können sie einfach einsteigen und kostenlos fahren. Lokale Untersuchungen belegen durchweg einen positiven Effekt im Sinne der Verkehrsverlagerung zu Gunsten der öffentlichen Verkehrsmittel. Die Verkehrsunternehmen profitieren von höheren Einnahmen. Zudem ermöglichen steigende Nutzungszahlen und höheren Fahrzeugauslastungen teilweise eine Angebotsausweitung, die dann auch den einheimischen Fahrgästen zugutekommt.

Kommunalabgabengesetze der einzelnen Bundesländer
Stiftung Warentest, 13.06.2016: Kurtaxe – So viel müssen Sie zahlen – unser Check für 111 Reiseziele. Zugriff: https://www.test.de, Steuern Recht [abgerufen am 23.06.2020].
Piratenfraktion im Abgeordnetenhaus von Berlin, 2015: Fahrscheinlos, Grundlagen- und Machbarkeitsstudie Fahrscheinloser ÖPNV in Berlin. Zugriff: https://www.neues-deutschland.de [abgerufen am 18.06.2020].
Ostsee-Zeitung, 26.01.2019: Bus: Freie Fahrt mit Kurkarte. Zugriff: https://www.ostsee-zeitung.de, Vorpommern, Usedom, Heringsdorf [abgerufen am 23.06.2020].
Deutsches Institut für Urbanistik, Bracher, T., Gies, J., Schlünder, I., Warnecke, T., 2014: Finanzierung des ÖPNV durch Beiträge. Zugriff: https://difu.de [abgerufen am 18.06.2020].
Landtag NRW: Stellungnahme 16/2834, o. A.: „Drittnutzerfinanzierung im Öffentlichen Personen(nah)verkehr". Zugriff: https://www.landtag.nrw.de [abgerufen am 18.06.2020].